Rudi Garcia, entraîneur de l’ O Lyon : «Slimani est très motivé, il va nous apporter en détermination»

L'entraîneur de l'Olympique lyonnais Rudi Garcia a indiqué vendredi que l'attaquant international algérien Islam Slimani, signataire mercredi d'un contrat de 18 mois avec le club rhodanien, est «très motivé» pour aider l'actuel leader de la Ligue 1 française de football «dans les objectifs de Ligue des Champions».

«Il est très motivé. A l’image de Djamel (Benlamri, ndlr), il va nous apporter en détermination, en volonté et en don de soi. Je suis très content d’accueillir Islam. Sa présentation a été très rafraîchissante. Il a dégagé cet enthousiasme, cette envie et cette motivation. Il va nous aider dans les objectifs de Ligue des Champions», a affirmé le coach de l'OL en conférence de presse, cité par les médias locaux.
Slimani (32 ans), laissé libre par Leicester City (Premier League), s'est engagé en faveur de l'OL pour une durée de 18 mois, soit jusqu’au 30 juin 2022, et rejoint ainsi son compatriote et coéquipier en équipe nationale Djamel Benlamri, arrivé durant l'intersaison pour une saison, en provenance du club saoudien d'Al-Shabab.
«Je pense qu’il est différent des autres attaquants qu’on a ; ce sera certainement un meilleur joueur de tête que les autres. Il va nous apporter sa taille, offensivement et défensivement. Il va également nous amener sa science du faire jouer les autres. Si Ben Yedder a marqué autant de buts la saison passée, Islam n’y a pas été étranger. Il avait réalisé une demi-saison de très haut niveau avec Monaco», a-t-il ajouté.
A la question de savoir dans lequel des trois postes offensifs de son 4-3-3, il compte utiliser Slimani, Rudi Garcia a répondu : «On a trois attaquants qui permutent beaucoup, qui ont obligation de se promener et de se retrouver dans l’axe pour conclure. Donc oui, Islam peut jouer à un des trois postes», a-t-il expliqué, avant de conclure : «On a perdu Dembélé (prêté à l'Atletico Madrid, ndlr), il fallait absolument le remplacer. L'arrivée d'Islam est une bonne nouvelle, en plus, il connaît la Ligue 1, c'est bien».
Slimani, qui compte une seule apparition depuis le début de la saison, n'a pu s’imposer à Leicester City, depuis son arrivée en 2016, en provenance du Sporting Lisbonne (Portugal). Il avait été prêté lors des dernières saisons à trois clubs différents : Newcastle (Angleterre), Fenerbahçe (Turquie), et l'AS Monaco (France).
Champion d'automne au terme de la première partie de la saison, l'OL, qui compte un point d'avance sur ses poursuivants directs : le Paris SG et Lille, recevra dimanche le FC Metz (21h00), pour le compte de la 20e journée.

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