Il rejoint son coéquipier Djamel-Eddine Benlamri, Islam Slimani : «Heureux et fier de rejoindre un grand club comme Lyon»

L'attaquant international algérien Islam Slimani s'est dit «fier et heureux de rejoindre un grand club comme l'Olympique Lyonnais», la formation de Ligue 1 française de football, avec laquelle il s'est officiellement engagé mercredi après-midi pour une durée de dix-huit mois.

«J’arrive dans une équipe qui occupe la première place dans son championnat. Une équipe qui joue bien et qui marque des buts, et je suis là pour l'aider à aller encore plus loin, notamment en lui apportant mon expérience et ma combativité sur le terrain», a indiqué en conférence de presse le désormais ex-avant-centre du club anglais Leicester City, lors de sa présentation officielle à la presse. «Lyon joue chaque année les premières places. C'est un club ambitieux, qui joue régulièrement avec l'objectif de participer à la Ligue des Champions, et j'espère l'aider dans cette perspective», a ajouté le fer de lance des Verts. Agé de 32 ans, Slimani a assuré qu'il connaît très bien club, car non seulement son compatriote Djamel Benlamri lui en a déjà fait un descriptif très précis, mais aussi parce qu'il a beaucoup visité la région étant petit. «Lorsque j'étais jeune, je suis venu dans la région, plus précisément à Givors, pour participer à des tournois avec mon ancienne équipe. Donc, je connais relativement bien la région et le club, sans oublier le fait que mon coéquipier en équipe nationale, Benlamri, m'a dit beaucoup de bien des joueurs et du coach, a-t-il indiqué. Par ailleurs, Slimani s'est dit conscient que la concurrence sera probablement «très rude à Lyon», comme c'est le cas dans tous les grands clubs, mais convaincu par ses capacités, il s'est dit «presque sûr» qu'une fois qu'il aura eu sa chance, il montrera tellement de bonnes choses que le coach ne le laissera plus sur le banc.
L'Algérien qui compte plus de 380 matchs professionnels à son actif, dont 69 sous les couleurs de la sélection nationale algérienne (30 buts) est arrivé libre en provenance de Leicester, et a été engagé par Lyon pour compenser le départ de Moussa Dembélé vers l'Atlético de Madrid. Après avoir passé avec succès sa visite médicale, Slimani a paraphé un contrat de dix-huit mois, soit jusqu'au 30 juin 2022. Ballon d’Or algérien en 2013, Slimani a déjà porté les couleurs de plusieurs clubs européens, notamment le Sporting Lisbonne (Portugal), Leicester et Newcastle (Angleterre), Fenerbahçe (Turquie), et l’AS Monaco (France). Il a remporté au passage certains titres majeurs, notamment la Coupe et la Super Coupe du Portugal en 2015, ainsi que la Coupe d'Afrique des nations (CAN-2019).
A Lyon, Slimani sera appelé à côtoyer son compatriote et coéquipier en sélection nationale, le défenseur central Djamel-Eddine Benlamri, arrivé durant l'intersaison en provenance du club saoudien Al-Shabab.

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