Handball, Alain Portes, sélectionneur national : «Les joueurs veulent disputer un second tour»

Le sélectionneur de l'équipe nationale de handball, le Français Alain Portes, a déclaré dimanche à Alger que «les joueurs veulent disputer le second tour» de la 27e édition du Championnat du monde masculin  de handball, organisé du 13 au 31 janvier en Egypte.

«Je suis quelqu'un qui a de l'ambition et je vais essayer de transmettre cela à mes joueurs qui veulent disputer le second tour de ce rendez-vous mondial. A 59 ans, je me prépare pour jouer mon 2e championnat du monde, ce qui est déjà motivant pour moi et pour la sélection algérienne», a déclaré à la presse le technicien français, en marge de la visite du ministre de la Jeunesse et des Sports, Sid Ali Khaldi, qui a transmis les encouragements de l'Etat à la sélection algérienne, dimanche à l'hôtel Olympic d'Alger. Le technicien français est revenu sur la préparation des Verts tout au long de cette période marquée par la pandémie de Covid-19 avec l'arrêt des compétitions nationales. «On s'est préparés avec nos moyens dans un contexte difficile marqué par la pandémie de la Covid-19. Nous avons organisé des stages en présence des joueurs locaux qui ont très bien travaillé. On aurait aimé disputer plus de matches de préparation, mais cela ne nous a pas empêchés de poursuivre notre programme de préparation», a-t-il précisé.
Parlant des joueurs professionnels qui n'ont pas pu participer aux stages de la sélection algérienne, Alain Portes a indiqué qu'il était «l'entraîneur qui fait confiance à tous les joueurs qui ont des défauts mais aussi des qualités». «Les joueurs professionnels ont tout fait pour bien s'intégrer et s'impliquer à notre méthode de travail. C'était difficile pour eux en Pologne. On aura besoin de tous les joueurs. Nous avons des joueurs d'expérience, mais pour moi, les 20 joueurs sont importants», a-t-il ajouté. Le sélectionneur algérien a qualifié la première rencontre face au Maroc de «difficile par rapport à l'évolution de cette équipe qui a progressé depuis 2012». «Le Maroc a beaucoup progressé durant ces huit dernières années. On va essayer de les battre. je l'ai vue jouer l'année dernière, c'est une équipe qui a des qualités, mais elle a très peu joué comme nous. C'est un match derby et la motivation des joueurs fera la différence», a-t-il dit. Pour Alain Portes, le Portugal est beaucoup plus supérieur tactiquement, contrairement à la sélection d'Islande qui est composée de joueurs très costaud physiquement. «Nous avons besoin de nous affronter à ces équipes, mais on va essayer de les bousculer. On aura des problèmes sur le plan physique face à cette équipe d'Islande». Lors de cette 27e édition, qui se jouera pour la première fois en présence de 32 nations, les trois premières équipes de chaque groupe se qualifieront au tour principal, qui se jouera en quatre poules de six. Les deux premières nations de chaque poule se qualifieront pour les quarts de finale. «Je pense que les favoris sont la Croatie, le Danemark et l'Espagne. La France intervient en deuxième position. L'Egypte est considérée comme l’outsider avec une génération de jeunes joueurs qui peuvent faire la différence lors du premier match face au Chili», a estimé Alain Portes, avant de conclure : «Je suis fier d'entraîner la sélection algérienne et je suis très heureux d'être parmi vous. Je ne pensais jamais revivre un Mondial à cause de certaines personnes qui voulaient m'empêcher de pratiquer le handball, mais heureusement qu'ils n'ont pas atteint cet objectif».

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La liste finale des 20 joueurs dévoilée

Le sélectionneur français de l’équipe nationale de handball, Alain Portes, a dévoilé lundi la liste finale des 20 joueurs retenus pour prendre part au Championnat du monde-2021 en Egypte (13-31 janvier). La liste a été arrêtée au terme de l’ultime stage effectué à Alger et ayant remplacé celui qui devait avoir lieu à Manama (Bahreïn), annulé pour des raisons organisationnelles. Sept joueurs évoluant à l’étranger figurent sur la liste : trois au Qatar (Hicham Kaâbache, Noureddine Hellal, Mustapha Hadj Sadok), trois autres en France (Hicham Daoud, Ayoub Abdi, Abdelkader Rahim) et un en Espagne (le gardien Khalifa Ghedbane). Plusieurs éléments vont découvrir l’ambiance d’un Championnat du monde pour la première fois de leur carrière, à l’image du portier Yahia Zemmouchi, ou encore de l’arrière-droit Réda Arib, de l’ailier-droit Mokhtar Kouri et de l’ailier gauche Zohir Naim.

Voici la liste des 20 joueurs :
Gardiens : Abdallah Benmenni (GS Pétroliers), Khalifa Ghedbane (Ademar Leon/Espagne), Yahia Zemmouchi (Olympique Annaba)
Joueurs de champ : Ryad Chahbour, Réda Arib, Massaoud Berkous, Abderrahim Berriah, Alae Eddine Hadidi (GS Pétroliers), Redouane Saker, Zohir Naim (JSE Skikda), Okba Insaâd (CR Bordj Bou Arréridj), Mokhtar Kouri, Oussama Boudjenah (MC Saïda), Sofiane Bendjilali (JS Saoura), Hicham Kaâbache, Noureddine Hellal (Al-Ahly/Qatar), Mustapha Hadj Sadok (Al-Wakrah/Qatar), Hicham Daoud (Istres PH/France), Ayoub Abdi (Toulouse/France), Abdelkader Rahim (Dunkerque HGL/France).

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Le Mondial à huis clos

La 27e édition du championnat du monde de handball, prévu en Egypte du 13 janvier au 1er février, se déroulera sans la présence du public. La décision a été prise dimanche soir à l'occasion d'une réunion tenue au Caire entre le comité d'organisation et le président de Fédération internationale de handball, l'Egyptien Mustapha Hassan. Les organisateurs ont estimé que le risque de contamination au Covid19 était énorme, malgré les mesures sanitaires envisagées. Pourtant, il y quelques jours seulement, le premier responsable de l'instance internationale avait déclaré que les quatre salles retenues pour la compétition serait remplies à hauteur de 20% et que des mesures étaient prises pour la sécurité de tout le monde.
Pour rappel, la sélection nationale, qui a terminé son dernier regroupement à Alger après l'annulation du stage précompétitif de Bahreïn, se rendra aujourd'hui au Caire à bord d'un vol spécial. Le Sept national débutera la compétition le 14, par un derby maghrébin face au Maroc. Les poulains du technicien Français Alain Portes enchaîneront le 16 par une rencontre face à l'Islande, qui pourrait très bien être décisive pour la qualif au second tour. Pour la dernière rencontre du groupe «F», les Verts seront confrontés à la coriace formation du Portugal.
Redha M.

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Khaldi encourage le Sept national à s'illustrer en Egypte

L'équipe nationale de handball a reçu, dimanche à Alger, la visite du ministre de la Jeunesse et des Sports, Sid Ali Khaldi, qui lui a transmis les encouragements de l'Etat et de son secteur afin de s'illustrer lors du Mondial-2021 en Egypte (13-31 janvier). «Je suis honoré de vous rendre visite à la veille de votre départ en Egypte pour prendre part au Mondial-2021 de handball. Je saisis cette occasion pour vous réitérer le soutien total de l'Etat et du ministère, et vous soutenir sur le plan moral et matériel, afin de vous illustrer durant cette compétition», a déclaré le ministre en s'adressant aux joueurs et au staff technique.
«Je souhaite plein succès à la sélection nationale, en relevant le défi pour aller loin dans ce rendez-vous mondial et lever haut l'étendard national. Je suis persuadé que vous allez représenter dignement l'Algérie. Nos espoirs sont placés en vous», a-t-il ajouté, en présentant à cette occasion toute son estime et sa reconnaissance à l'entraîneur national Alain Portes. De son côté, la secrétaire d'Etat chargée du sport d'élite, Salima Souakri a indiqué : «Nous sommes venus aujourd'hui vous apporter tout le soutien et les encouragements de l'Etat. Nous souhaitons la réussite du handball algérien qui nous a toujours habitués aux résultats positifs. Notre secteur reste toujours au service du sport algérien. Nous vous souhaitons une réussite totale au Mondial». Le président de la Fédération algérienne de handball, Habib Labane, a indiqué pour sa part que «le staff technique et les joueurs feront tout leur possible pour honorer dignement les couleurs nationales et la petite balle algérienne, surtout que nous étions absents de cette grandiose manifestation depuis quelques années».
La sélection algérienne ralliera par vol spécial la capitale égyptienne, Le Caire, mardi matin.

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