Championnat du Monde de handball, Algérie – Maroc, ce jeudi à 18h00 : Une victoire pour bien entamer la compétition

Le Sept national débute ce soir à 18h au Caire, la 27e édition du championnat du monde de handball par un derby maghrébin. Les protégés du technicien français Alain Portes seront confrontés au Maroc. Pour rappel, la sélection nationale évolue dans le groupe «F» en compagnie de son adversaire du Portugal et de l'Islande. Une poule où le niveau des quatre formations est, de l'avis de tous les techniciens de la petite balle, relativement proche.

Ainsi, les Verts sont déterminés à entamer ce mondial, qui se déroule du 13 janvier au 1er février, par un succès. Une victoire leur ouvrirait grandes les portes pour une qualification au second tour. Néanmoins, le coach national se méfie des Lions de l'Atlas. «C'est un derby. Il va falloir bien le gérer en imposant dès le début notre jeu. Il va falloir rester concentré face à cette équipe du Maroc qui a beaucoup progressé ces dernières années, a souligné l'entraîneur des Verts, visiblement satisfait du voyage. «Nous avons fait un bon voyage à bord d'un vol spécial. Un grand merci au ministère qui a répondu favorablement à la demande de la fédération. C'est très important pour la récupération des joueurs de se déplacer dans de bonnes conditions», a-t-il précisé. Rappelons que l'équipe nationale a entamé sa préparation en prévision de ce tournoi en septembre à Annaba, avant de se déplacer en Pologne en décembre pour un stage précompétitif, après l'annulation du regroupement de novembre et du déplacement en Tunisie. Les coéquipiers de Berkous ont ensuite poursuivi leur préparation à Alger à défaut de pouvoir répondre favorablement à l'intérieur de la fédération du Bahreïn.
De son côté, le sélectionneur marocain a lancé les hostilités dès son arrivée en Egypte. «Nous allons évoluer dans un groupe où figurent deux équipes européennes difficile à battre, à savoir l'Islande et le Portugal. Deux adversaires hors de portée pour nous comme pour nos voisins. Nous allons donc miser sur une victoire face à l'Algérie pour avoir une chance de qualification pour le prochain tour, parmi les meilleurs troisièmes», a déclaré Noureddine Bouhadioui. La sélection marocaine, qui retrouve le mondial quatorze ans après sa dernière participation, a effectué un stage en Turquie avant de rejoindre le Caire. Elle est composée de seize joueurs évoluant à l'étranger, dont quinze en France et un en Italie. L’Algérie affrontera l'Islande le 16 du mois, avant de croiser le fer avec le Portugal deux jours plus tard.
C'est la quatorzième présence de l'EN au championnat du monde, depuis sa préparticipation en 1974. Son meilleur classement fut en 2001 à l'édition française. L’Algérie s'était classée à la 13e position sur 24 participants.
Redha M.

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