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GTAC-2014, 3e étape du Tour international cycliste de Constantine : Monier s’impose, Laagab abandonne

Après Thoma Lebas, victorieux la veille, c’est un autre Français de la firme japonaise Brigestone qui se distingue au cours de ce tour international de la ville des Ponts suspendus, septième épreuve du GTAC-2014.

PUBLIE LE : 27-03-2014 | 0:00
Ph : T. Rouabah

De nos envoyés spéciaux : Rédha Maouche et Tahar Rouabah

Après Thoma Lebas, victorieux la veille, c’est un autre Français de la firme japonaise Brigestone qui se distingue au cours de ce tour international de la ville des Ponts suspendus, septième épreuve du GTAC-2014. En effet, Damien Monier s’est imposé dans la troisième étape devant les deux Algériens Hicham Chabane, de la sélection olympique Cevital team et Reguigui Youcef, de l’équipe nationale Ooredoo team. L’ex-coureur de l’équipe professionnelle COFIDIS, qui a remporté une étape du  Giro2011 (tour d’Italie) avant d’être éloigné des pistes pendant plus de huit mois suite à une blessure, a remporté cette course entre Mila et Constantine en réalisant un temps moyen de 2 h, 58 mn et 26 s. Monier a franchi la ligne d’arrivée, seul en tête, après avoir lâché son complice dans l’échappée Hicham Chabane à 8 km de l’entrée de la ville de Cirta. Les deux hommes étaient partis à un kilomètre, pratiquement, du premier sprint (46,5 km) de cette étape qui s’est courue sur une distance de 101,2 km.  En dépit de la pluie et un vent de face, les deux athlètes se sont relayés pour imposer un rythme soutenu et porter l’écart à 4 minutes (73 km). Ainsi, malgré les tentatives de chasse lancée par le peloton, les deux hommes ne seront jamais rattrapés. Au terme de cette étape, qui fut, sans doute, la plus dure depuis le début de ce Grand tour d’Algérie cycliste 2014, le Russe Sergey Belikh conserve son maillot jaune du TI Constantine. L’Algérien Hicham Chabane s’empare des maillot rouge du meilleur sprinteur et à pois du meilleur grimpeur. Le coureur du GSP Belmokhtar Abdelkader remporte le maillot bleu du cycliste le plus combatif de cette étape et le Rwandais Ndaysenga Vallens s’empare du maillot blanc de meilleur athlète espoirs (U23). Pour rappel, les cyclistes ayant pris le départ de cette course étaient au nombre de 60. Neuf d’entre eux, dont le coureur du GSP Laagab qui a remporté la première étape, ont abandonné en rejoignant le bus balais. Aujourd’hui, pour la dernière étape du TI Constantine, les cyclistes effectueront une course entre 137 km. Ils partiront de Constantine vers Oum El Bouaghi avant de revenir au lieu de départ.
R. M.

Damien Monier (Brigestone-Japon) :
« Ce fut une étape très difficile. La plus dure depuis le début du Tour. Le froid et la pluie nous ont beaucoup gênés.  Hier, je me suis reposé. J’ai laissé mon coéquipier Thomas Lebas faire sa course. Toute l’équipe a travaillé pour le conduire à la victoire. Aujourd’hui, je me suis senti très en forme. Mon partenaire, dans l’échappé, était très bon. Ce qui nous a permis de bien rouler et de creuser l’écart pour aller au bout de l’échappée. J’ai profité de la pente à l’entrée de la ville pour donner un coup d’accélérateur et tester un peu mon partenaire d’échappée. J’ai senti qu’il était à bout de force et qu’il ne pouvait pas me suivre. Je remercie toute l’équipe pour le travail effectué. »
Propos recueillis par R. M.

Youcef Reguigui (Ooredoo – Algérie) :
« Notre objectif était de remporter le tour de Constantine, et, bien sûr, le GTAC 2014. A présent, nous devons nous concentrer pour remporter les étapes qui restent encore et de marquer le maximum de points pour le classement Africa Tour. Pour ma part, je n’ai toujours pas récupéré de mon voyage. J’ai tenté de suivre le rythme, mais c’est très difficile. Il faut savoir que je rentre de Malaisie où j’ai pris part au tour de ce pays avec mon équipe sud africaine NTM. Je vais faire de mon possible pour remporter une étape avant la fin de ce GTAC 2014 ».
Propos recueillis par R. M.

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