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L’ambassadeur du Royaume-Uni à Alger, M. Martyn Roper, à El Moudjahid : “Les J. O. de Londres, une occasion de raffermir nos relations”

C’est dans un climat serein et détendu que Son Excellence l’ambassadeur du Royaume-Uni à Alger, M. Martyn Roper, s’est livré au jeu des questions-réponses autour des prochains J. O. de Londres.

PUBLIE LE : 17-07-2012 | 23:00
D.R

C’est dans un climat serein et détendu que Son Excellence l’ambassadeur du Royaume-Uni à Alger, M. Martyn Roper, s’est livré au jeu des questions-réponses autour des prochains J. O. de Londres. L’organisation, la participation algérienne, la coopération avec le COA, l’objectif de ces jeux, tout a été passé au peigne fin dans une totale franchise. Ecoutons-le…

Le compte à rebours pour les JO-2012 de Londres est enclenché. Quelle ambiance règne-t-il en Grande-Bretagne et dans la capitale anglaise, en particulier ?

«Je suis retourné à Londres trois fois au cours des derniers mois, et à chaque fois j'ai vraiment remarqué une augmentation de l’enthousiasme pour les Jeux. Tous ceux qui ont vu la flamme olympique ont été très émus par l'expérience, non seulement parce qu’elle représente les jeux Olympiques, mais aussi à cause des histoires particulières des milliers de porteurs de la torche qui ont été sélectionnés. L'esprit olympique est réellement arrivé au Royaume-Uni!
Londres est prête. Le Comité d'organisation de Londres a travaillé dur avec un large éventail de groupes pour préparer les jeux à l'heure et dans le budget. Nos stades sont prêts et sont merveilleux, et les gens de Londres et d'autres villes à travers le pays sont prêts à accueillir le monde à Londres pour le spectacle le plus extraordinaire sur terre. Nous sommes confiants qu’il plaira à tous.
Concernant nos relations avec l’Algérie, celles-ci deviennent de plus en plus fortes, et notre coopération dans le domaine olympique a mené à plusieurs initiatives communes, par exemple dans le domaine de la langue anglaise et avec les groupes de jeunes pour promouvoir des compétences entrepreneuriales».

Tout le monde a reconnu le haut niveau d’organisation des Chinois lors de la précédente édition des JO-2008 de Pékin. Que nous réservent les JO-2012 de Londres ?

« Les Jeux de Pékin étaient en effet magnifiques. Mais Londres est prête à faire encore mieux en étant les premiers jeux dans l’histoire qui sont véritablement inclusifs et où les arrangements pour les athlètes et spectateurs handicapés sont encore meilleurs. Par exemple, un nouveau bus a été conçu pour transporter jusqu'à 6 personnes sur fauteuil roulant avec les autres passagers, et les spectateurs handicapés pourront acheter leurs billets avec plus de facilité que jamais auparavant. Nous sommes déterminés à faire en sorte que les Jeux paralympiques, qui ont leurs racines au Royaume-Uni, soient les plus grands et les meilleurs jamais organisés et suscitent autant d'enthousiasme que les jeux Olympiques.
Par ailleurs, la planification des jeux Olympiques et Paralympiques a été entièrement intégrée. Les préparations concernant la sécurité, le transport, la conception des stades, l'hébergement et la gestion des installations étaient menées en même temps et en toute douceur, dès le début de la planification il y a plusieurs années. L'intention est que cela crée des jeux Olympiques et Paralympiques durant lesquels le monde entier peut admirer le sport, et des millions de visiteurs à Londres profitent d'un merveilleux été plein d’activités sportives et culturelles, dans une atmosphère de plaisir, et en toute quiétude et sécurité».

En tant qu’ambassadeur de Grande-Bretagne en Algérie, qu’attendez-vous de la participation algérienne dans ces JO ?

« Mon personnel et moi avons travaillé en étroite collaboration avec le Comité national olympique et la Fédération handisports depuis plus d'un an maintenant. Nous nous sommes réjouis de notre excellente relation avec eux, et nous trouvons que leur travail est très professionnel et efficace. Je suis convaincu qu'ils ont aidé les athlètes algériens de la meilleure façon possible dans leur préparation. L'ambassade a organisé un certain nombre d'événements pour célébrer le sport et les jeux Olympiques et Paralympiques, et nous avons eu la chance d'accueillir de nombreuses stars du sport à l'ambassade, aux côtés de jeunes ath-lètes handicapés accompagnés de leurs entraîneurs.  J'ai rencontré de nombreux athlètes algériens en personne, et je suis persuadé qu'ils feront honneur à l’Algérie cet été et qu’ils ramèneront beaucoup de médailles. Je vais suivre leurs progrès de près et je les encouragerai, après l'équipe britannique bien sûr! »

Sachant que les JO-2012 de Londres coïncideront avec le mois sacré du Ramadhan pour les Musulmans, qu’y a-t-il de prévu en termes d’organisation par rapport à cette période ? Cet aspect est-il pris en compte ? Les délégations des pays du monde musulman ont-elles sollicité le comité d’organisation à cet effet ?

« Le Royaume-Uni est très conscient du fait que les Jeux coïncident avec le Ramadhan, et réalise que cela présente des défis pour les athlètes ainsi que les spectateurs musulmans. Nous savons que quel-ques-uns des 3 000 athlètes musulmans participant aux jeux ont choisi d’interrompre leur jeûne pendant ces jeux. D'autres estiment qu'ils acquerront encore plus de force grâce à la prière et au jeûne, surtout dans une telle situation. Le Comité d'organisation de Londres 2012 a travaillé dur pendant plusieurs années pour mettre en place un programme de soutien sensible pour les participants  et les spectateurs musulmans (ainsi que pour les personnes d'autres confessions). Il a travaillé en étroite collaboration avec le Conseil musulman de Grande-Bretagne et d'autres organisations musulmanes afin d'identifier les moyens d'assurer que les besoins des musulmans soient satisfaits, en particulier au cours de ce mois béni. Cette coopération s’est traduite notamment par des conseils sur la façon dont les uniformes sont conçus, comment la nourriture est fournie, et comment assurer l'accès aux lieux de culte et de soutien religieux. A seulement quelques jours des Jeux, les dispositions sont déjà en place. Il y aura des zones tranquilles pour la prière dans chaque site, y compris les villages des athlètes et le parc olympique. Le personnel et les béné- voles musulmans qui travaillent lors des jeux disposeront d'installations similaires, tout comme les journalistes. Les aliments halal seront tout le temps disponibles pour les athlètes, et un repas d'Iftar sera fourni au coucher du soleil. En outre, il y aura une grande équipe qualifiée d’aumônerie pour fournir un soutien religieux et psychologique aux musulmans, aux personnes des autres confessions, et même à ceux qui ne sont pas religieux mais qui peuvent avoir besoin d'une oreille amicale et quelques bons conseils quand ils sont loin de chez eux et au milieu d’autant d'excitation et de pression. Le Royaume-Uni est fier d'accueillir ces Jeux à Londres, et fière d'offrir des installations qui aideront chacun à se sentir chez soi».

Quelle sera la particularité côté anglais pour marquer ces JO ?

« Vous devrez attendre pour voir! Mais je vous promets que ce sera une merveilleuse célébration du sport, de l'art et de la culture, dans tous les coins du pays. »

Une forte communauté algérienne réside à Londres, « One, two, three, viva l’Algérie ! » sera entonné dans la capitale anglaise. Quel sera votre sentiment en tant qu’ambassadeur de Grande-Bretagne en Algérie à ce moment-là ?

« J'espère que la communauté algérienne à Londres va vraiment profiter de la participation de l'équipe algérienne aux JO. Il s'agit d'une occasion extraordinaire pour eux de découvrir l’ambiance extraordinaire à Londres et voir quel-ques vedettes du sport algérien de près. Comme ambassadeur ici en Algérie, cela va me donner, bien sûr, beaucoup de plaisir de voir les athlètes algériens en compétition dans mon propre pays. C'est vraiment une occasion unique. »

Ces JO auront-ils un effet dynamique sur le plan des relations et en termes d’échanges culturels et sportifs entre l’Algérie et la Grande-Bretagne?

« Vous avez raison. Les jeux Olympiques et Paralympiques sont des événements principalement sportifs et c’est l’esprit de la compétition qui attire les spectateurs à Londres et face à leurs écrans télé. Mais les jeux Olympiques et Paralympiques offrent beaucoup plus. Le Royaume-Uni considère les jeux Olympiques et Paralympiques comme un mouvement puissant pour rassembler les gens sous les auspices du sport, indépendamment de leur origine ethnique ou leur religion. Nous voudrions aussi mettre en exergue la ville de Londres et le Royaume-Uni qui regroupe une société tolérante, ouverte et diversifiée. Et bien sûr, les Jeux offrent une occasion unique pour les entreprises cherchant à étendre leurs liens, et trouver de nouveaux partenaires in- ternationaux. Nous espérons que toutes ces choses vont faire en sorte que les jeux Olympiques et Paralympiques aient un impact positif sur un large éventail de domaines, sportif, diplomatique, économique et culturel. »

Il y a trois mois de cela, vous avez fait part de facilités accordées par vos services pour l’octroi de visas pour les Algériens désirant se rendre à Londres pour assister à ces jeux. Votre appel à t- il trouvé un écho?

« L'été est toujours une période chargée pour notre section Visa à Alger. Nous n'avons pas vu un grand nombre de nouvelles applications pour les personnes qui désirent visiter les Jeux en tant que spectateurs. Mais nous avons été très occupés en offrant des possibilités pour les membres de la délégation olympique officielle de l'Algérie (athlètes, entraîneurs, officiels) de venir à l'ambassade et de donner leurs informations biométriques. Ce processus est là pour accélérer leur passage dans les aéroports de Londres en juillet et août, au moment où des millions de visiteurs sont attendus au Royaume-Uni. »

Assisterez-vous aux JO?
« Je serai au Royaume-Uni pendant quelque temps cet été, mais je serai probablement en visite familiale dans le nord de l'Angleterre. Il y a beaucoup de manifestations culturelles à travers le pays, donc j’espère en voir une. Et qui sait, peut-être irai-je à Londres un jour avec ma famille, et voir si nous pouvons obtenir des billets pour un événement ou deux ? J'aime jouer au tennis et je suis fan de football depuis longtemps, donc assister à un de ces événements me conviendrait très bien! »
Interview réalisée par  
Azzouz Mohamed-Amine

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