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CAN 2012, Côte d'Ivoire-Guinée équatoriale (3-0) : L’expérience a prévalu

La Côte d'Ivoire, grande favorite de la CAN-2012, a fait respecter la logique en se qualifiant pour les demi-finales de l'épreuve grâce notamment à un doublé de Didier Drogba face à la Guinée équatoriale (3-0), qui a vu sa magnifique aventure se terminer cruellement, samedi à Malabo.

PUBLIE LE : 05-02-2012 | 23:00
D.R

Quart de finale à Malabo (Nuevo Estadio de Malabo): la Côte d'Ivoire bat la Guinée équatoriale 3 à 0 (1-0), la Côte d'Ivoire qualifiée pour les demi-finales Arbitre : E. Maillet (SEY.)
Buts : Côte d'Ivoire : Drogba (36, 70), Y. Touré (82)
Avertissement : Guinée équatoriale : Juvenal (81)
Les équipes : Côte d'Ivoire : Barry - Gosso, Bamba, K. Touré, Boka - K. Coulibaly (Eboué 87), Zokora (Bony 77), Y. Touré - Gradel (Kalou 85), Drogba (cap.), Gervinho Entraîneur : François Zahoui
Guinée équatoriale : Danilo - Alvarez, Doe, Rui Fernando, Kamissoko (Fabiani 84) - Randy, Konate, Ekanga (Bolado 71), Juvenal (cap), Ekedo (Fidjeu-Tazemeta 46) - Balboa
Entraîneur : Gílson Paulo

La Côte d'Ivoire, grande favorite de la CAN-2012, a fait respecter la logique en se qualifiant pour les demi-finales de l'épreuve grâce notamment à un doublé de Didier Drogba face à la Guinée équatoriale (3-0), qui a vu sa magnifique aventure se terminer cruellement, samedi à Malabo. Le coorganisateur de la Coupe d'Afrique peut maudire la star et capitaine des Eléphants, son véritable bourreau sur deux exploits individuels : un but de près après une énorme erreur du défenseur Fernando (36’), puis une tête surpuissante sur un coup franc parfait de Yaya Touré (70’). Drogba, sauveur patenté des Ivoiriens, a ainsi porté son total à 3 buts dans le tournoi et confirmé qu'il était éternel malgré le poids des ans, lui qui fêtera son 34e anniversaire le 11 mars prochain. Le magnifique coup franc de Yaya Touré en pleine lucarne (82’) n'a fait ensuite qu'entériner la large domination d'une formation qui s'est montrée à la hauteur de son statut de prétendante n°1 au titre. La Côte d'Ivoire peut donc poursuivre son rêve de décrocher enfin son deuxième trophée continental, son obsession après une attente longue de vingt ans. Pour la génération Drogba, cette quête passera par un rendez-vous mercredi en demi-finale contre le vainqueur du quart de finale entre le Gabon et le Mali, hier à Libreville. Comme depuis le début de cette CAN, les Ivoiriens ont laissé le spectacle au vestiaire pour se contenter d'un froid réalisme. Certes, Drogba aurait pu libérer bien avant les Eléphants s'il avait réussi à transformer un penalty dès la 24e minute de jeu à la suite d'une faute indiscutable de Konaté sur Zokora. Mais le buteur de Chelsea est tombé sur Danilo, le gardien équato-guinéen, en état de grâce. Cette année, les troupes de François Zahoui ne sont pas venues pour amuser la galerie, mais bien pour repartir au pays avec la coupe, et c'est surtout leur solidité collective qui frappe aux yeux et non leurs individualités pourtant au-dessus du lot, mis à part le légendaire Drogba. Les Ivoiriens savent bien que pour aller au bout de la CAN, ils auront besoin de cette assise défensive qui leur a si souvent fait défaut. La leçon des dernières années a été retenue, et c'est un bloc compact et hermétique qui est en train de tranquillement tracer sa route vers un possible sacre. Avec aucun but encaissé en quatre rencontres, la Côte d'Ivoire s'est bel et bien racheté une conduite. Face à un tel rouleau compresseur, la Guinée équatoriale n'a pu opposer que son courage et l'appui de son public, des atouts qui lui ont permis de renverser des montagnes et d'éliminer le Sénégal pour s'inviter dans le Top 8 africain. Sélection la moins bien classée de la CAN par la Fifa (151e), le Nzalang Nacional ne pouvait toutefois pas faire de miracle à chacune de ses sorties. Elle aura déjà eu le mérite de limiter un temps les dégâts avant de sombrer corps et âme. Sa Coupe d'Afrique restera cependant une indéniable réussite.

Déclarations

François Zahoui (sélectionneur de la Côte d'Ivoire) : “On s'attendait à souffrir et on a souffert plus que ce qu'on avait prévu. On n'a pas mis la manière, mais ce qui était important, c'était de marquer des buts et de ne pas en prendre. Et je suis très content de l'état d'esprit de l'équipe qui avance et progresse de match en match. On savait qu'ils allaient être euphoriques et poussés par leur public et il fallait gagner la bataille du milieu.”
Gilson Paulo (sélectionner de la Guinée équatoriale) : “Je suis satisfait par le travail de mes joueurs. On a été battus parce qu'on a joué contre une équipe très forte. On s'est retrouvés face à une grosse équipe et maintenant on va pouvoir se projeter vers l'avenir. J'ai un contrat avec la sélection. On a des éliminatoires à disputer et je vais continuer mon travail avec l'équipe.”
 

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